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拜耳/孟山都宣布就美国农达草甘膦致癌诉讼达成和解协议

Jrry86 2020-06-30 来源:人民食物主权

  6月24日,拜耳/孟山都宣布就一系列法律诉讼达成和解,包括农达草甘膦致癌诉讼、麦草畏漂移诉讼和聚氯联苯(PCB)污染水资源诉讼。

  拜耳就农达致癌诉讼达成的和解协议标的为101-109亿美元,以结束其于2018年用630亿美元购买孟山都时承继过来的旷日持久的法律纠纷。

  其中88-96亿美元将用于支付现有的诉讼,覆盖了约12万5千已经登记和尚未登记的联邦法院和州立法院诉讼中的大约75%,参与和解的原告将同意撤回其诉讼。

  这一和解协议尚有待加州北区联邦地区法院法官Vince Chhabria的批准,他就是已经裁定的三起农达草甘膦致癌诉讼中第二起的法官。当时经过著名的“科学周”双方科学家的辩论和作证,陪审团一致裁决拜耳/孟山都的农达除草剂是导致原告Hardeman罹患非霍奇金淋巴癌的实质因素,拜耳应赔偿原告8千万美元,后来该法官将赔偿金额减少为2千5百万;也正是该法官下令拜耳与原告之间展开和解谈判,并任命美国律师Ken Feinberg居中协调,后者以擅于调解而闻名遐迩,美国政府的911受害者补偿基金以及诸多著名案例的谈判都是由他主导的。

  而代表另外2万多起诉讼的律师表示,他们不同意与拜耳和解,这些诉讼将会继续在法院体系中进行。

  拜耳还计划以12.5亿美元来解决未来潜在的诉讼,这是独立于上述主要协议之外的另一个集体和解协议,也有待法院批准。

  该协议规定成立一个由五名成员组成的独立科学专家组来决定农达是否会引发非霍奇金淋巴癌,如果结论是肯定的、其最低致癌剂量是多少。拜耳和该集体协议的参与者都将受到专家组结论的制约,而在专家们进行科学评估时,协议参与者不得提交新的诉讼,这一过程将至少耗时4年,评估所依据的材料将会公开在网站上。据称,采取这种做法的理由是让经过挑选的科学家来决定农达草甘膦是否是导致非霍奇金淋巴癌的原因,而不是由陪审团来决定。

  根据此协议,拜耳将与参与协议的律师共同选择五名科学家组成“中立、独立”的专家组;如果不能就人选达成一致,则由双方各出两人,再由这四名科学家决定第五名人选。而在此前的联邦多区农达诉讼中作过专家证人的科学家都不允许入选,与他们就这一问题有过交流的科学家也不许参与。如果最终科学家认定两者存在因果关系,则协议参与者可以继续起诉索赔;如果科学家否定了这种因果关系,则参与者将不再可以兴讼。

  但这一计划受到领跑农达致癌诉讼并已经赢得三起官司的律师团队的挑战。他们说这一和解计划是拜耳/孟山都与很小一部分律师团队达成的,后者此前甚至都未参与过农达致癌诉讼,“这本质上就是剥夺了原告由宪法赋予的接受陪审团裁决的权利。”

  实际上在美国已经裁决的三起农达草甘膦致癌诉讼中,原被告双方都派出了强大的科学家证人团队,在听取了双方提交的科学证据和其它证据之后,陪审团一致认定科学证据的分量足以证明农达导致了原告的非霍奇金淋巴癌、而孟山都掩盖了其风险,并裁定拜耳/孟山都向四名原告支付数亿美元的赔偿。

  

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  三起诉讼中的一位原告:约翰逊,2018年其身体已有80%的皮肤发生如图病变 | 图片来源:Daily Mail

  这三起诉讼并没有被包括在这次的和解协议之中,拜耳/孟山都表示将会继续上诉。

  拜耳在接受采访时说,在决定和解之前,他们也考虑过其它解决方案,包括继续进行法律诉讼。但是公司经过风险评估认为,继续诉讼可能带来负面结果,包括越来越多的号召兴讼的广告和诉讼总量、每年面对20个以上的庭审、对陪审团裁决的不确定性、对公司声誉和生意的冲击,这些将大大超过达成和解的成本。而自从拜耳收购孟山都以来,其股票已经下跌了29%,在去年某个时候,拜耳的市值甚至跌入了对孟山都的收购价。在此情况下,拜耳决定接受调解,拜耳总裁Werner Baumann说:

  我们十分清楚,高调诉讼已经给我们的生意和声誉带来了负面影响。。。农达诉讼和解方案是一个在正确的时候作出的正确行动,它终结了长期的不确定性。不幸的是,我们不得不为一个受到完善监管的产品付出巨额金钱。

  

  但即便达成了和解协议,拜耳/孟山都仍然拒绝承担责任或承认错误,他们否认农达或其活性成分草甘膦致癌,并重申数十年的科学研究显示该产品可以安全使用,它对农民来说是重要的,后者可以捆绑使用农达草甘膦除草剂以及该公司的转基因作物种子。拜耳仍将继续销售由孟山都于1974年开发的农达,也不会在产品上添加致癌警示标签。实际上本月22日,一个联邦上诉法院裁定永久禁止加州要求含草甘膦产品打上致癌警示标签,加州政府尚未决定是否继续上诉。

  在农达致癌诉讼达成和解协议的同时,拜耳/孟山都还宣布以最多4亿美元就密苏里州东区联邦地区法院尚未裁决的麦草畏除草剂漂移伤害农作物诉讼达成和解,拜耳希望共同被告巴斯夫公司也对和解金额作出部分贡献。

  而今年2月已经裁决的麦草畏伤害桃园案则不包括在这一和解协议之中,在那起诉讼中,拜耳/孟山都和巴斯夫被陪审团裁定赔偿受害桃园2.65亿美元,拜耳的律师表示将提出上诉。

  而5月份美国国立卫生研究院主导的美国“农业健康研究”最新结果显示麦草畏增加罹患肝癌和肝内胆管癌的风险,并且会滞后20多年。6月初,美国的联邦第九巡回法庭则推翻了环保署对麦草畏除草剂的批准。6月25日,第九巡回法庭又驳回了巴斯夫提出的要求法庭撤回判决的动议。

  另外,拜耳/孟山都还以大约8.2亿美元就一系列聚氯联苯(PCB)污染水资源诉讼达成协议,聚氯联苯也是孟山都的产品。

  参考资料:

  1. Bayer announces agreements to resolve major legacy Monsanto litigation

  https://www.businesswire.com/news/home/20200624005706/en/Bayer-announces-agreements-resolve-major-legacy-Monsanto

  2. Bayer to pay up to $10.9 billion to settle bulk of Roundup weedkiller cancer lawsuits

  https://uk.reuters.com/article/uk-bayer-litigation-settlement/bayer-settles-roundup-cancer-lawsuits-for-up-to-10-9-billion-idUKKBN23V2N9

  3. Challenge eyed to class action plan for Bayer Roundup settlement

  https://usrtk.org/uncategorized/challenge-eyed-to-class-action-plan-for-bayer-roundup-settlement/

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